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Seoul, partie 3 : Bongeunsa, COEX, Apgujeong, Itaewon, Dongdaemun Design Plaza

 

Le défi de cette journée est de la passer entièrement dehors. Avons-nous relevé ce défi ?

Avec 27.262 pas affichés sur le podomètre, 19,66km et une température avoisinant les 30°C, on peut dire oui.

 

Bongeunsa Temple 봉은사 :

Situé à quelques pas de la station de métro Samseong, le temple Bongeunsa se dresse de toute sa splendeur parmi les buildings imposants à proximité. Construit en 794, le temple a changé de nom et de place mais garde toujours une place importante pour les bouddhistes coréens. D’ailleurs, durant notre visite, certains temples étaient occupés par des moines et des fidèles psalmodiant des prières.

 

 

COEX :

Cet immense complexe est situé juste en face du temple Bongeunsa. Le COEX regroupe tout un tas de boutiques, de restaurants, de salles de conférence et d’expositions, d’un aquarium, d’un cinéma, d’une bibliothèque etc…

C’est un lieu prisé pour faire du shopping et/ou se restaurer. Nous avons été impressionnées par le bâtiment, le coin dédié à la restauration « le food court » et la sublime bibliothèque Starfield qui vaut sacrément le détour. Il n’y a pas à dire : il y a de quoi remplir son dimanche en allant au COEX.

 

 

 

Apgujeong 압구정 :

Oppa Gangnam Style ! Op…op…opopop…OPPA GANGNAM STYLE !

Nous voici arrivées à Apgujeong et je n’ai pas pu m’empêcher de chantonner cette chanson. Quartier riche, le luxe est mis en valeur par les grandes maisons couturières qui inondent la grande avenue de Apgujeong Rodeo Street. Même la station de métro est belle, propre, et classe  ! Plus intéressées par les statues représentant quelques groupes de K-pop (musique pop coréenne) que par le shopping de luxe, nous nous sommes amusées à nous prendre en photo avec.

Et je, Olivia, prends conscience du long chemin parcouru depuis l’écoute de « Mon rythme s’est fait entendre jusqu’à Apgujeong , origine de la jeunesse » jusqu’à y être physiquement. Un peu comme les étrangers qui se baladent sur les Champs-Élysées en chantonnant « Oh, Champs-Élysées… » On se rend compte que le rêve s’est réalisé.

 

 

 

Itaewon 이태원 :

 

Itaewon est connu pour être LE quartier des étrangers car beaucoup de nationalités y cohabitent. On y trouve des magasins de vêtements et beaucoup de restaurants de cuisine issue des quatre coins du monde. Évidemment, dans ce quartier, en tant qu’étrangers, on passe presque incognito.

C’est également ici qu’est localisé le magasin Line Friends (LINE est une application japonaise de type WhatsApp qui a lancé la commercialisation de ses personnages de stickers dans une déclinaison de multiples objets, accessoires tout aussi mignons les uns que les autres), très important pour les ARMY (fans du groupe BTS) puisque c’est là que l’on retrouve la collection BT21. Tout est adorable, absolument mignon, et on n’a qu’une envie : tout acheter pour y décorer sa chambre.

Le plus dur est de résister.

 

 

 

 

Dongdaemun Design Plaza 동대문디자인플라자 :

 

Encore un endroit qu’on rêvait de découvrir : le Dongdaemun Design Plaza.

Signifiant  » Rêve, design et jeu « , le lieu accueille des événements divers tels que des conférences, des expositions et l’accent est mis sur l’art sous toutes ses formes. L’architecture du bâtiment est impressionnante et à l’intérieur, on peut découvrir des petites boutiques pour continuer la virée shopping. Bien sûr, on est rentré à l’hôtel/guesthouse à pied (on connaît le quartier maintenant !) en passant par le cours d’eau  Chyeonggyecheon, notre coup de coeur à Séoul.

En fait, sur le chemin du retour, on s’est perdu dans un coin tout près entre l’hôtel et Insa-dong. C’est un endroit où il y a beaucoup de restaurants, d’ateliers d’artisans etc… apparemment c’est très prisé des Coréens, c’est l’un des endroits les plus tendances à visiter en ce moment. Bien sûr, on ne l’a su qu’après. Ça a du bon de se perdre … cela permet de découvrir encore plus la ville  et de sortir des sentiers déjà battus ! La vraie aventure.

 

Ce fut une journée riche en découvertes et sportive.

En trois jours, on a essayé de visiter le maximum de lieux touristiques à voir absolument avant d’aller à Busan. En conclusion, Seoul a beaucoup de choses à montrer à ses visiteurs et il nous tarde de découvrir le reste à l’occasion d’une prochaine visite.

Adan on dot soley !

 

Seoul, partie 2 : Jogyesa, Ganghwamun, Cheonggyecheon, Yeouinaru, Hongdae


Temple Jogyesa :

 

Il fait toujours 30°C pour ce second jour de visite à Séoul mais cela ne nous atteint plus !

Direction le temple Jogyesa 조계사 à pied. Ce temple tient son importance par le rôle fondamental qu’il a joué pour le bouddhisme en Corée du Sud. Il est le lieu des plus grandes cérémonies bouddhistes du pays, telles que celle du festival des lanternes rappelant l’anniversaire de la naissance de Bouddha en mai. Nous arrivons à la fin des festivités mais les lanternes sont toujours accrochées. Nous profitons pour déposer un souhait sur l’arbre à voeux.

C’est un très beau temple à ne pas rater.

 

Le temple Jogyesa avec les trois statues du Bouddha

 

Gangwhamun Square :

Après ce passage reposant au temple, nous marchons en direction de Gwanghwamun Square.

On aurait pu faire le chemin par métro mais nous avons comme philosophique que découvrir la ville à pied laisse place à plus de découvertes inattendues et puis, partager le trottoir avec les Séoulites n’a pas de prix. Sur l’avenue historique nous menant au Gwanghwamun Square, nous avons été abordées par deux collégiennes qui interrogaient les touristes sur les raisons de leur venue en Corée et leurs ressentis pour un devoir d’école. Pour avoir accepté de les aider, elles nous ont généreusement offert des sucettes et de beaux sourires !

Tout aussi chaleureux que celui du roi Sejong le Grand, grand roi coréen célèbre pour avoir conçu le hangeul, l’alphabet coréen. Le roi Sejong est donc une figure très importante en Corée du Sud, des statues et le billet de 10 000 Wons sont à son effigie, des institutions (universités, centres culturels…) portent son nom.

 

Le roi Sejong le Grand (1397-1450)

 

Cheonggyecheon :

Nous décidons de continuer tout droit (à la manière de Dory) et nous arrivons au début de Cheonggyecheon 청계천.

Ce cours d’eau aménagé apporte une touche de nature et de calme dans l’effervescence de la capitale. Une coupure bienvenue et agréable pour faire trempette pour se rafraîchir. Les passerelles en pierre, l’aménagement de mini-cascades, les poissons (si, si, il y en a et certains sont assez gros !) renforcent le caractère naturel de cette rivière urbaine.

 

Cheonggyecheon, l’instant nature parmi les buildings

 

Yeouinaru Hangang Park :

 

Vue sur le fleuve Han

Après une pause bien méritée, on file au parc de Yeouinaru Hangang près du fleuve Han, traversant la capitale. On voulait un peu de fraîcheur et nous n’étions pas les seules. Nous nous sommes rendues comptes que les Coréen.ne.s s’étaient installé.e.s pour y passer une après-midi tranquille en famille et/ou entre amis. De quoi avoir un aperçu du quotidien des Séoulites. On a surtout remarqué qu’ils étaient équipés niveau matériel de camping : presque chaque groupe possédait une tente, des chaises… sans compter les boissons pour rafraîchir les gorges ! Tout comme Paris a ses bateaux-mouches, Séoul propose des mini-croisières sur le fleuve Han qui avaient l’air d’être chouettes. À tester la prochaine fois !

 

 

Le parc de Yeouinaru Hangang

 

Vue sur le fleuve Han

Hongdae :

On n’a pas résisté à l’envie d’aller jeter un rapide coup d’oeil au quartier d’Hongdae malgré la fatigue. Il fera l’objet d’une visite approfondie la prochaine fois.

 

Une rue du quartier d’Hongdae

 

Et pour finir cette longue mais excitante journée, nous avons mangé le meilleur Bibimbap jusqu’à maintenant dans un restaurant d’Insadong, le daechangmaru. Notre estomac était aux anges !

 

Tout ça pour seulement 9000 Wons + resservie deux fois en kimchi.
Et c’était délicieux !

 

Adan on dot soley 😉 

 

 

 

 

 

 

 

Seoul, partie 1 : Bukchon, Namsan Park, Myeongdong, Insadong

 

Bukchon Hanok Village :

 

Hanok

Levées très (trop) tôt, nous nous sommes rendues au Bukchon Hanok Village( 북촌한옥마을) avant que le lieu ne soit envahi de touristes. Il s’agit d’un village composé de hanok, les maisons traditionnelles coréennes, dans lesquelles vivaient des familles nobles. Dans ce village, on peut trouver des cafés, des magasins de souvenirs ainsi que des boutiques louant les hanbok, le costume traditionnel coréen afin de se promener dans les allées du Bukchon Village et éventuellement, dans les palais royaux à proximité. Les prix de location varient selon la maison mais il faut compter en général 10 000 Wons pour une heure de promenade en hanbok.

Bukchon Village

Namsangol Hanok Village :

On reste dans les villages traditionnels et on visite également celui du Namsangol (남산골한옥마을) où cinq hanok ont été rénovées. Pour la plupart d’entre elles, ces maisons ont été récupérées sur d’anciens sites originels afin de les rassembler en cet endroit plutôt moderne de Séoul.

Ce village met à l’honneur les traditions coréennes en proposant des activités telles que la cérémonie du thé, porter un hanbok, découvrir des jeux traditionnels, des démonstrations de Taekwondo etc… À l’entrée, la boutique du village propose de nombreux objets originaux et mignons rappelant la Corée.

Namsangol, hanok #1

 

Namsangol Park :

Le bol d’air de relaxation est venu avec la visite du Namsangol Park.

Jouxtant le village traditionnel, ce petit écrin de verdure niché dans la jungle urbaine séoulite offre un bain de détente non négligeable. Sans compter que les petites brises de vent étaient les bienvenues puisqu’elles atténuaient un peu la chaleur écrasante de la capitale.

Idéal pour une petite méditation…

 

Au loin, la Namsan Tower, lieu prisé des amoureux et des fans de dramas, se profile.

 

La Namsan Tower se dressant telle une star.

Après s’être bien repues d’un Korean Fried Chicken digne de ce nom, place à la plongée à Myeongdong, quartier des tortures. Pourquoi ? Tout simplement parce que les accros au shopping ne sauront pas où donner de la tête.

Ce quartier est idéal si on veut se ravitailler en cosmétiques coréens (de quoi se réjouir des prix avantageux pratiqués sur les masques de beauté lorsqu’on connaît ceux pratiqués en France) ou en chaussettes mignonnes, et autres accessoires sympas. Difficile de résister à la tentation quand tout est beau, pas cher et attractif …

Pour ma part, j’ai craqué pour un ventilateur portable par nécessité : malmenée les premières heures par la chaleur lourde et étouffante de Séoul, l’armada de mon remède spécial chaleur se compose désormais de Brumisateur et de ce ventilateur pas très cher et terriblement efficace.

Ventilateur Lapinator X-3000

Insadong :

La journée s’achève dans la surprise que nous réserve le quartier de Insadong (인사동).

Quartier des artistes selon moi, les ruelles offrent des petits trésors dont notre préféré reste le Ssamzigil, une sorte de galerie d’objets artisanaux sur trois étages mettant l’art et le talent à l’honneur. C’est l’endroit idéal pour trouver des cadeaux originaux. C’est un quartier que nous avons littéralement adoré : étant tombées par hasard au détour d’une rue à première vue paisible, nous avons été charmées par l’atmosphère de ce quartier lumineux.

Notre coup de coeur est Ssamzigil (쌈지길) un complexe qui met à l’honneur l’art sous toutes ses formes, que ce soit le street-art omniprésent sur les murs du bâtiment ou dans les bijoux, porte-clefs, accessoires crées par des artisans.

Ssamzigil, Insadong

Pour résumer, cette première journée à Séoul, était riche en découvertes entre patrimoine et créativité artistique qui s’achève.

La suite de nos aventures au prochain article et comme on dit chez nous, adan on dot soley 😉

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